【体験談】留学行くなら低学年?経験者が低学年を勧める理由

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都内私立大学に通う大学3年生です。大学では1年~2年までは学生団体に所属し、今は長期インターンを行いながら大学に通っています。

高校時代は部活動をメインに取り組み、引退後から受験勉強して、都内私立大学に合格することができました。入学後のサークル選びは、高校時代に英語が好きだったことや漠然と大学に入ったら1年間くらい留学したいな〜と思っていたので、ESSや海外と関係がある団体や高校時代にしていたスポーツ系のサークルを中心に見ていました。

最終的には英語が好きな事と海外の人と会えるという面で学生団体を選びました。

留学への不安/懸念、そして期待/目的

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高校時代になんとなく1年間くらい留学したいな〜とは思っていたので、早速大学の留学説明会に参加しました。
結果としては、大学1年の夏に1ヶ月間アメリカのサンノゼに短期留学しようと決めました。

短期留学への期待や目的は3つ。
1つ目は、海外に漠然とした憧れがあったので、人生で1度は海外で生活してみたいな〜という想い

2つ目は、世の中がグローバルグローバルと言われはじめ、就職活動でも英語能力は必須みたいな流れになっていたので、英語を勉強しておく事に損は無いだろうという考え

3つ目は、「大学生活を目的を持ったものにしたかった」という想い
多くの学生はどこかのコミュニティに入り、アルバイトをして過ごすと思います。もちろんそれ自体が悪いわけではありませんが、自分ならではの経験をしっかりと得たいと思っていました。

ただ1ヶ月だったので、これらが得られるか不安でしたが、逆に1年間と違って期間が短いので比較的ハードルが低かったです。1年間だと万が一、勢いで行ってしまった後に「やっぱり留学は違った!」となると怖かったので、お試しで行くというのは私に合ってました。

他にも短期とは言え、

お金がかかるのでは無いか
1ヶ月の留学で意味はあるのか
本当に英語が通じるのか等

不安や懸念はたくさんありましたね。

しかし大きな不安要素であった資金面に関して、最近は大学や国の援助体制が整っているので上手く奨学金などを活用してクリアしました。英語面に関して、最初から話せる人なんていないと思ったので、あとは行くまでに勉強するしかないなと割り切ってTOEICや英語の音楽などをひたすら聞いてました。

最終的にはこのように不安を減らしつつ、それを上回る期待や目的を持つことで留学する決断ができました。

実際に留学に行ってみて

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実際に留学に行って見て、多くの新鮮な経験を得ることができました。中でも今でも特に活きている2つの体験を紹介します。

1つは何かに追い込まれた時の精神面の強さ。
アメリカでは英語が伝えわらないからといって、黙っていても生活はできません。電車に乗るのも買い物するにも必ず話さないといけません。伝わらない状況に追い込まれても、なんとか伝わるようにしたり、英語を必死に勉強したりするなどといった精神面の強さは今の自分に生きています。
例えばインターン先で上司に自分の意見がうまく伝わらない時や、ミスして怒られた時も「なんとかこの状況を改善しよう」と行動に移す事ができてます。

もう1つは興味関心の幅が広がった事。
留学に行ったからこそ知れた事、経験できた事がたくさんありました。今までは自分の固定概念で決めつけて選択して来なかったような事でも、まずは少し調べて見たり、実際に行ってみたりなど自分の興味関心の幅が広がりました。

今に至るまでに、学生団体・短期インターン・コンサル会社での事務アルバイト・長期インターン・ビジネスセミナーや交流会など多くの機会に参加するようになり、様々な経験を取れる様になった事も生きているのかなと思います。

大学2年までに留学に行くべき3つの理由

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振り返ってみて、自分は大学2年までに留学に行ったらいいと思います。主な理由は3つあります。
1つ目は、「英語ができる事がスタンダードになりつつある事」
グローバルに働きたくても、そうでなくても就活において英語の重要性は増しているので、留学する事に損は無いと思います。

2つ目は、「留学がスタンダードになっている事」
国としてもグローバル人材を増やすために資金面の援助やプログラム作成を行っています。数年前に比べ留学するハードルがかなり下がっていると思います。

3つ目は、「時間の問題」
大学3年になると就活が始まりインターンも始まり、その中で留学をする時間は無くなってきます。その様な意味で大学2年までは比較的自由な時間が多いと思います。

もし少しでも留学を考えているなら、行った方がいいと思います。
もちろん得られる事は自分次第で大きくも小さくもなりますが、「行くべきでない理由」がなければ、大学3年の春までなら時間も余裕があると思うので、挑戦する事をオススメします。

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